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Mentes europeas pensantes

La promesa de los coches voladores, ¿Se cumplirá algún día?

Un auto que puede volar siempre ha sido una idea sacada de los mejores libros y películas de ciencia ficción. Si bien la tecnología crece cada día y ahora gozamos de aparatos que jamás pudimos haber imaginado lo cierto es que la idea de un auto que vuela, ya no es tan descabellado.

En la actualidad muchas empresas llevan a cabo proyectos e iniciativas en las cuales parecen diseñar, crear y probar coches que pueden volar. Se sabe que son compañías eslovacas y también alemanas, las cuales estudian cada pro y contra al respecto. De hecho, de acuerdo con el periódico El País, es sólo cuestión de tiempo que estos coche invadan los mercados: concretamente ni más ni menos que 10 años.

La promesa de los coches voladores, ¿serán posibles?

La apuesta es poder corregir y modificar la forma en la cual las personas se transportan. La idea de un espacio aéreo pensado para coches puede ser caótica para muchas personas, especialmente porque tendríamos que verlos recorrer por los edificios y volar sobre nosotros. La realidad es que el espacio aéreo es más amplio que el que se encuentra a nivel del suelo, además recortaría el tiempo que tardamos en llegar de un lugar A a un B.

Uno de esos proyectos en los cuales podemos conocer los coches voladores es el famoso Volocopter. Se trata de uno de los primeros diseños probados de prototipo de vehículo que mezcla perfectamente el vuelo y el desplazamiento, aunque por el momento solo se ha hecho con una sola persona a bordo.

Las pruebas que se han hecho con este vehículo, demuestran que es posible volar alrededor de 20 minutos de forma segura. Una de las peculiaridades de este vehículo, y la cual es motivo de críticas, es que no se parece a un coche, por el contrario tiene forma de dron con características de helicóptero y el cual puede soportar el peso de pasajeros.

Si bien el Volocopter es solo un prototipo, se cree que es la puerta y la oportunidad que muchos estaban esperando, con la finalidad de poder mejorarlo e identificar aquellos aspectos que deben mejorarse, pero que son esenciales para comenzar con su comercialización.

Sobre estas lineas, el PAL-V One, otro prototipo que podría entrar en fase de producción en escasos meses.

Los coches voladores totalmente autónomos.

La apuesta de estas empresas es poder crear un modelo de coche que sea autónomo, es decir que no sea necesario el control remoto, además que pueda basarse en el uso de energía eléctrica. Todo parece indicar que actualmente se tiene la idea de la creación de coches que sean híbridos, la mezcla de gasolina con electricidad, con el fin de lograr un mejor desempeño.

Son coches pensados para ayudar al medio ambiente y logran ofrecer facilidades al momento de conducir, pero ¿todo es tan bueno y fácil? Al parecer también hay algunos problemas con este tipo de proyectos. Uno de ellos se basa en el hecho de que la batería de los coches no dura mucho y si se apaga el motor en vuelo puede resultar peligroso.

También es complejo el hacer que los gobiernos permitan espacios y coordenadas aéreas en las cuales las personas puedan volar sin causar accidentalidad.…

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Sobre un viaje inesperado y mis reflexiones de fotografía

azores fotografía

Uno de mis mejores amigos se casó el fin de semana pasado. La boda fué en las islas Azores, concretamente en la isla de San Miguel. Ya que tuve que pagar los billetes como la mayoría de los invitados, aprovechamos para quedarnos una semana por la isla y explorar sus preciosos paisajes. Recomiendo muchísimo la isla como destino turístico, sobretodo en temporada baja, dónde puedes estar completamente sólo contemplando paisajes que el lugar alberga.

Hace tiempo solía llevar mi cámara reflex Nikon de gama media. Últimamente, desde que me hice con el iPhone 6 suelo prescindir de cargar demasiado peso ya que la calidad de imagen me parece suficiente -anótese que no soy de los que suele editar las fotografías en su casa con photoshop- porque no nos vamos a engañar; 8 megapíxeles y una apertura de 2/2f sumado a las demás características que ofrecen estos dispositivos son una barbaridad si estamos hablando de un teléfono.

Recorrí la isla de arriba a abajo con dos amigos en un Nisan Micra alquilado. Jonathan, uno de ellos, llevaba una GoPro Hero 4 (La última release -perdón por el anglicismo, no me he podido resistir- que ha salido al mercado de la mano de la marca rey de las cámaras de acción). Para los que no estéis muy familiarizados con el género, cabe añadir que este modelo es el primero que incluye una pantalla en la parte posterior en la que puedes visualizar directamente los contenidos que vas grabando. Hasta ahora, una de las características de las cámaras de acción antes de la implementación del wifi había sido que hasta que no llegabas a tu casa con un ordenador era complicado ver lo que habías grabado. Bien, como he mencionado, Gopro ha introducido la pantalla trasera, y no solo eso, sinó que lo ha hecho dotándola de una calidad extrema.

El hecho de que la cámara sea sumergible y tenga la capacidad de grabar video a 4k nos permite grabar tomas dignas de ser reproducidas en un documental de National Geographic. La reflexión a todo esto es que sigue valiendo la pena tener una cámara para viajar. La mayoría de nosotros abusamos del teléfono, y no digo que haga falta viajar con una reflex colgando del cuello, pero poco espacio ocupa una GoPro y fue gracias a Jonathan que ahora tengo fotos increíbles de la isla de San Miguel.

Se está perdiendo el uso de las cámaras, y ya prácticamente hemos metido todas las funcionalidades de los dispositivos más diáfanos de hace 5 años a un teléfono (perdón, smartphone). Si hablamos del contexto fotográfico, un teléfono nunca podrá dotar a su cámara igual que lo va a hacer una GoPro o una marca que se dedique exclusivamente a las cámaras de acción pues al final estamos hablando de productos diferentes y distintas utilidades.

Aprovecho para comentaros algunos de los lugares que bajo ningún concepto debéis dejar de visitar si algún día viajáis a la isla de San Miguel: Lagoa de Fogo, Miradouro do Pico Vermello, Mirador de Capellas, Mirador do Rei, playa de Santa Barbara, Ruta a Lagoa do Congro, Lagoa de Santiago y no olvidéis comer en algunos de los restaurantes del pueblo de San Miguel, ¡Comida local exquisita a muy buen precio!…

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Los avances de la inteligencia artificial

Hace una semana leía un interesante artículo en el New York Times –más que un artículo era una pequeña prueba de preguntas– en el que se da al lector ocho fragmentos breves de texto y se le reta a diferenciar cuáles de ellos han sido escritos por humanos y cuáles por máquinas. ¿Mi puntuación? Acerté 3; fallé 5. Decepcionante teniendo en cuenta mis estudios en filología.

El hecho es que dicha prueba/artículo me ha llevado a querer indagar más sobre el tema y a interesarme de nuevo por la inteligencia artificial. Y digo de nuevo porqué recuerdo perfectamente que, cuando tuve mi primer ordenador, acostumbraba a jugar con pequeños programas de chat que simulaban estar hablando con una persona real cuando, en realidad, no era más que una primaria inteligencia artificial. A decir verdad recuerdo que eran programas con pocos recursos que, si bien se les podía enseñar alguna que otra palabra nueva, su aprendizaje era dificilísimo, por no decir casi imposible.

Sin embargo, como podríamos extrapolar de la ya conocida Ley de Moore, los avances en estos campos son vertiginosos. En el sector de los vehículos autónomos, por ejemplo, vemos como hace años que Google lleva investigando y llevando la delantera. Eso sí, hasta ahora los modelos existentes y prototipos dejan preguntas al aire. Por ejemplo, ¿Qué ocurriría si un vehículo autónomo tuviera la oportunidad de evitar un accidente (y daños al copiloto) si invadiera el arcén contrario o realizara una maniobra peligrosa? ¿El riesgo evitado valdría la pena en cuanto a el peligro asumido? ¿Y si hubiera peatones en el arcén contrario, o un carril de bicicleta? ¿Las leyes de Asimov de la robótica, qué defenderían en este caso?

Aún así, en los últimos años hemos podido ver como la robótica más o menos inteligente a llegado a los hogares de muchos ciudadanos sin apenas darnos cuenta de ello. El robot aspirador Roomba es, en efecto, el robot con mayor penetración en la sociedad. La pregunta clave en este caso es… ¿Pero tiene realmente inteligencia artificial o únicamente funciona con patrones predefinidos? Aunque la línea divisoria es terriblemente fina, al parecer el Roomba, y algunos de sus competidores, son capaces de aprender nuevos espacios, memorizarlos y recordar obstáculos, aprendiendo a moverse de forma más eficiente en los hogares (podéis consultar más información de la inteligencia de los Roomba en http://robotsaspirador.es/comparativa-roomba/). No deja de ser una inteligencia artificial muy limitada, pero una casa tan grande como es la de la robótica no puede empezarse por el tejado.

Algunos de los competidores de los robots aspiradores Roomba hacen ostentación de una mayor inteligencia pero, sin embargo, cuando se indaga un poco más acerca de su tecnología, uno se da cuenta que cuentan con sensores más avanzados que le permiten capturar mejor el entorno pero se mantienen en niveles muy parecidos en cuanto a comportamiento, toma de decisiones y aprendizaje.

¿Cuáles son los limites de la robótica? Las investigaciones más recientes de medicina plantean y ponen a prueba el uso de nanorobots como aliados que, en pocos años podrán combatir enfermedades como el cáncer, la diabetes o ayudar a la cicatrización de tejidos. Incluso algunas investigaciones, como esta de aquí, muestra como un nanorobot utiliza una espora bacteriana como huésped, para aprovecharse de su naturaleza humecto-sensible y usarla como sensor y vehículo de transporte.

Nos queda mucho por ver y, lo que hoy nos parece increíble, mañana será cotidiano. ¡Larga vida a la robótica!

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